sobota, 18. januára 2014

Čajové začiatky

Všetko sa musí niekde začať. Moja čajová púť sa začala koncom leta 2011. Predtým som pil len komerčné sáčkové čaje (prach) z obchodov. Jeden letný deň ma len tak napadlo ísť sa pozrieť do jedného kamenného obchodu v obchodnom centre, ktorý ponúkal sypané čaje. Bol som natešený z tej rôznorodosti ponúkaných sypaných čajov a čajovín. Medzi moje prvé sypané čaje patril Tuareg (Gunpowder + Marocká mäta) a čajová zmes s Rooibosom. Zachutili mi. Postupne som skúšal nové a nové, v tej dobe som keramiku neriešil. K príprave týchto čajov som používal len sitko a hrnček. Na začiatku to boli všetko čaje ovoňané a miešané, zelený čaj reprezentovala čínska sencha. Postupne ma čaje tak nadchli, že v inom obchode som si začal kupovať lepšie už "čisté" čaje. Gunpowder, Pi Lo Chun, Kukicha, Long Jing, Tie Guan Yin - s týmito čajmi som začínal. Veľmi mi zachutil pravý čaj (spracované lístky Camella sinensis) a ovoňané čaje postupne nahradili len čisté. Zelené, oolongy, červené či pu-erhy sa stali mojou každodennou súčasťou a tak je tomu i dnes, hoci niečo sa zmenilo. Ako plynul čas, mojím hrdlom pretieklo množstvo litrov čaju a začal som sa stávať náročnejším a dovolím si napísať aj skúsenejším.


Čo sa týka keramiky, ako prvé som si zakúpil 100 ml porcelánový Gaiwan s 50 ml miskou, skleneným zlievatkom a sitkom. Toto bola moja prvá "výbava", ktorú používam dodnes a môžete si ju pozrieť na fotkách. Po nete som hľadal nové informácie a zistil som tiež, že v Číne používajú na pitie čaju aj akési Yixing konvičky. V tej dobe toho na výber veľa nebolo, a tak som si za pár šupiek kúpil jednu konvičku, pri ktorej som ale rýchlo zistil, že je vhodná len ako výstavný exponát. Ide o továrensky vyrábaný kus, kde je hlina odliata do foriem a konvička narýchlo zbúchaná do finálnej podoby. Takéto konvičky majú veľmi veľa chýb, lebo sa im nevenuje toľko pozornosti a pri pohľade na ne zívajú prázdnotou. Ako prvý som v konvičke pripravoval čaj Pi Lo Chun a viete si predstaviť ako to dopadlo. Vôbec som nevedel ako sa ten čaj pripravuje, bol prelúhovaný, trpký, ale tešil som sa z prípravy čaju v yixing konvičke. Neskôr pribudlo menšie čajové more, nejaké náradie ako čajový štetec, drevené lyžičky, ďalej kyusu konvičky, lepšie yixing konvičky a tiež autorská keramika od pána Petra Nováka, ktorá sa mi veľmi páči, je praktická a pritom každý kus je jedinečný. Keramike sa budem venovať osobitne až neskôr.


Časom som ale zistil, že nie všetko čo sa blyští je zlato, a že pokiaľ nemáte skúsenosti s čajom je to často krát výhoda len pre predávajúceho. Až po pátraní na internete som objavil e-shopy, z ktorých ma najviac zaujal nomad.sk a pu-erh.sk. Postupne som začal objavovať nové a nové čaje, ktoré boli vždy lepšie ako tie, ktoré som pil predtým, čiže opäť ma to niekam posunulo. Tieto e-shopy môžem vrelo doporučiť, pretože predávajú čaj vysokej kvality, balený je vo vhodnom tmavom, alebo originálnom obale, za priaznivú cenu. Všetko o čajoch je pekne prezentované, a mne vôbec nechýba možnosť privoňať si k čaju pred kúpou, lebo viem, že ponúkaný čaj bude skvelý.

Moja prvá Yixing konvička, ktorú už nepoužívam.

Z týchto dvoch e-shopov som zatiaľ nepil čaj, ktorý by mi nechutil. V Čechách je dostupnosť kvalitných čajov tiež skvelá a bohatá aspoň čo vidím cez net. Keď sa vrátim ku yixingu tak prvé "skutočné" Yixing konvičky som si zadovážil z pu-erh.sk a s radosťou ich používam dodnes. Je obrovský rozdiel piť čaj z poloručne / ručne robenej konvičky z ktorej cítite istú energiu, ako piť čaj z továrensky vyrábanej konvičky, ktorá sa hodí akurát tak na poličku (je to len môj názor).  Medzi ponúkanými čajmi si dnes už viem nájsť favorita, čo mi v minulosti robilo problém. Nesmie chýbať ranná šálka dobrého japonského čaju, či 2 hodinové posedenie pri parádnom sheng či shu pu-erh čaji, alebo poriadna miska Darjeelingu ku práci na počítači. Som rád, že som objavil svet čajov, pretože je taký rozmanitý, zaujímavý a vždy prináša niečo nové.